蘋果、Google昔日盟友今翻臉 凸顯行動市場地圖重要性

作者: 鉅亨網編輯劉祥航 綜合外電 | 鉅亨網 – 2012年9月24日 下午10:00

iOS 6 發布後,不再搭載Google地圖及YouTubeiOS 6 發布後,不再搭載Google地圖及YouTube

據《紐約時報》報導,曾經是事業上共同打拚的好友 Google(GOOG-US) 及蘋果(Apple)(AAPL-US),如今已是勢不兩立的敵人,雙方不但在法庭上相爭,也在消費市場上互嗆。最近,他們展開新一波的交鋒,戰場發生在智慧手機的螢幕上。

蘋果上周三發布新版 iOS 6,將 Google 兩項重要產品趕出的 iPhone,分別是 Google 地圖及 YouTube 影音。由這兩個重要應用的移除,不僅能看出雙方之間的敵意有多深,也能夠了解,行動用戶在他們各自事業上的重要性。

BGC Partners 分析師 Colin Gillis 說:「就像兩個小孩在互踢沙子。他們現在在各方面相互競爭,包括手機、地圖、內容及搜尋,彼此爭鋒相對。」

地圖的重要性增加

地圖在行動裝置上的重要性正快速增加,基於地理位置的服務及廣告,已逐步發展成為公司賺錢的利器,不但 Google 及蘋果進軍這個市場,包括亞馬遜、諾基亞、微軟、AOL 及 Yahoo,都想搶下一席之地。

地圖 app 公司 Lumatic 的執行長 Scott Rafer 說:「如果你像 Google 一樣掌控行動市場生態,其他的行動生態的擁有者,絕不願讓你拿走他們的資料。因此,蘋果、亞馬遜,都不願讓 Google 知道,他們的用戶每個時間都在什麼地方。」

被踢出 iPhone 對 Google 潛在殺傷力十足,目前地圖服務占行動用戶流量的一半以上,而這裡頭半數以上的流量,又來自於 iPhone 的用戶。蘋果這次朝 Google 的核心事業揮出一記重拳,因為行動搜索中有 40% 是要尋找當地的地點或事物。(接下頁)

產業部落格 Search Engine Land 編輯 Barry Schwartz 指出,從廣告獲益來看,搜尋其實非常倚賴地點,當你搜尋咖啡店時,知道你人在何處,可以幫助你獲得當地咖啡店資訊,帶來更多和使用者有關連的廣告。

競爭持續加溫

在兩大巨頭相爭中,消費者只是個無辜的旁觀者。 iPhone 的使用者如果想使用 YouTube,現在得多花一番工夫,去下載 app 使用;而到目前為止,Google 還未開發蘋果專用的地圖 app。與此同時,蘋果地圖卻是一塌糊塗,網路上處處可見使用者的訕笑。

不過,有分析師認為,蘋果地圖的缺點應可快速獲得改善,因而長期來看,這其實加速了地圖這個市場的競爭。研究公司 BIA/Kelsey 專案主管 Peter Krasilovsky 表示,蘋果地圖顯然還未準備好,這對蘋果是個損失。但長期來看,就並非如此。如果各方共同發展讓科技進步,消費者會成為最大的贏家。

其實,在雙方這次在 iPhone 螢幕交手之前,Google 與蘋果的戰意就已急速升溫。遙想首代 iPhone,由兩大公司執行長一起宣布推出,系統中還匯集了 Google 的搜尋、地圖及 YouTube,正是雙方濃情蜜意時,但自從 Google 也下海推出 Android 系統後,雙方就開始在行動的各個領域短兵相接,由專利到廣告到應用程式。

現在打得最火熱的當屬法庭的交鋒,蘋果和 Android 陣營的手機生產商相互提告。Android 陣營之首的三星,近來才被判罰 10 億美元罰款,蘋果向法庭要求更多的賠償金,而三星則要更新的審判,於是,12 月 6 日這兩家公司又要在法庭相見。

Google恐受打擊

在蘋果與 Google 的交鋒中,目前影響較不明顯的是 YouTube。蘋果並沒有推出相似的服務,因此 Google 很快就推出 YouTube app,並且馬上在蘋果 App 商店的免費商店下載中占據了首位。但地圖之爭,就是較為複雜的戰局。

由統計來看,雖然 Android 的整體用戶數,占智慧手機的 60%,遠勝過 iPhone 的 34%,但是根據研究公司 Canalys 的資料,iPhone 使用者的流量,卻占了 Google 地圖的半數以上。(接下頁)

據 comScore Mobile Metrix 數據,今年 7 月每天有 1260 萬的 iPhone 用戶造訪 Google 地圖,而使用 Android 手機的用戶為 760 萬。iPhone 用戶平均每個月花 1 個半小時使用地圖服務,Android 用戶僅為 1 小時。這次的移除,不但讓 Google 可能損失來自 iPhone 用戶的流量與資訊,也使他們冒著失去一些地圖相關開發者的風險。

Forrester 研究手機的資深分析師 Tony Costa 表示,一夜之間,蘋果帶走了 Google 市場上的大量客戶,Google 不再是市場上唯一的玩家,絕對會影響 Google 目前的生態系統。

應對方式目前不明

當然,Google 現在可以自我安慰的是,大量對蘋果地圖不滿的聲音,反證了 Google 在業界的領先地位,他們多了 7 年的開發經驗。比較不清楚的,是 Google 對此生態改變的回應,他們目前似乎不急著開發 app,只發表了含糊的聲明:「我們的目標是確定每個想使用的人,都能取得 Google 地圖,無論他使用何種裝置、瀏覽器,或是何種作業系統。」

新版 iPhone 系統的用戶,目前要使用 Google 地圖,就是用瀏覽器進入 Google 地圖,而 Google 也鼓勵人們保存網頁,並設為捷徑。

Google 如果做好地圖的應用程式,還必須通過蘋果的審查,而蘋果仍然有可能以「容易和蘋果的服務搞混」為由,拒絕讓其上架。事實上,Google 的語音 app,在 2009 年就曾被蘋果封殺,最後是聯邦通訊委員會 (FCC) 出面調查,才在 1 年後獲蘋果審核過關。

一種猜測則認為,Google 在等一個更洽當的時機,推出完整版的 iPhone 地圖應用程式,而藉此程式,他們還可以推出自己所賣的廣告,而原本舊版的應用程式,這部分是由蘋果控制,Google 希望可以在地圖及 YouTube 都扭轉局勢。

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