谷歌網路氣球到非洲 蓋茲認無效益

作者: 劉運 | 台灣醒報 – 2013年8月9日 下午2:36

【台灣醒報記者劉運綜合報導】針對Google透過「巨型氣球」為非洲貧困地區提供無線網路的服務,微軟創辦人比爾蓋茲近日表示,該計畫雖然有其前瞻性,但仍無法解決非洲廣大貧民的核心問題。比爾蓋茲質疑,當人們正因瘧疾而死,提供網路服務是否真是必要?

Google旗下的慈善機構正著手以「巨型氣球」,為第三世界的貧窮人民提供網路服務。這些氣球可以彼此連線,甚至與當地網路供應者連線,藉此組成一個能四處移動的高空網路連線網。此項Project Loon計畫,提供無線網路予撒哈拉以南的非洲國家,及一些東南亞國家。

同樣熱力投入慈善事業、微軟創辦人比爾蓋茲則對Google的計畫提出批評,他語帶酸味的表示:「當人們正因瘧疾而死,我想他們會抬頭往天空看那些氣球。我不確定這些氣球是否真的可以幫上忙。」他在接受《彭博商業周刊》訪問時質疑,為第三世界難民提供網路服務,是否真能解決他們的核心問題?

Google認為,此計畫可以為發展中國家省下大筆的光纖網路建置費用,且透過網路的力量,可提升非洲的醫療體系。Google指出其目的是透過「科技創新、全球能見度,及提供大量有用的資訊」來解決問題。評論家多認為,雖然網路無法醫治瘧疾,但卻可在教育、醫療及商業方面協助提供基礎建設。

比爾蓋茲在2013年再次被選為全球最富有的人,他在去年捐出7億5千萬美金投入愛滋病、結核病及瘧疾的防治。他說:「當一個小孩得到瘧疾時,沒有網站可以醫治他。」他進一步指出,雖然數位革命有其重要性,可連接醫療中心、學校,但它在發展中國家可達成的效益有限。

延伸閱讀:谷歌透過影片介判紹其Project Loon計畫 – http://www.youtube.com/watch?v=m96tYpEk1Ao

圖說:谷歌的巨型氣球,可望提供無線網路予第三世界國家的人民。(Photo by iLighter on Flickr – used under Creative Commons license)

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